Zelfkopiërend papier is samengesteld uit sets. Wordt het bovenste vel beschreven, dan verschijnt de tekst op de volledige set. Dat komt omdat de verschillende vellen een coating hebben met minuscule inktcapsules die openbarsten door de druk van het schrijven op het bovenste vel.

We spreken van CB (coated back) voor het bovenste vel, CFB (coated front back) voor de middelste vellen en CF (coated front) voor het onderste vel van het stapeltje.

De sets worden verzameld met zelfscheidende lijm. Deze lijm plakt alleen wanneer hij in contact komt met de inktcapsules-coating van het papier.