Le papier gommé est un papier possédant sur une face une couche de gomme arabique (ou de colle). Le papier ne colle pas s’il est sec, mais bien après humidification.

Le papier autocollant se compose d’une base, d’une couche de colle et d’un backing. Lors de son application, seules resteront la base et la colle; le backing sera éliminé. Selon l'utilisation, il existe un assortiment très varié de matériaux autocollants. Tous les types de papier ou de plastique peuvent servir de base. La colle peut être permanente ou non et différentes variantes sont également possibles pour le backing. Celui-ci peut être avec ou sans refentes.